不斷嘗試,直至出現心目中的理想咖啡味 板橋 Mellow Coffee

By 時刻旅人 on
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開店之前,老闆 Sam 是補教業的行政人員,在平凡的上班族生活中,玩了四、五年的咖啡,玩出興趣,進而有開咖啡廳的起心動念。本著興趣,因此烘了咖啡來賣,偶爾做些自己能做的咖啡。

「在學生時期就對『咖啡』產生了興趣。那時候『喝咖啡』還不那麼盛行,大家對咖啡的印象,大概就停留在咖啡廣場或是麥斯威爾。而街上是有幾間類似現在丹堤的咖啡店,小小間的,但我也喝不出個所以然來。最常見的就是附屬在百貨公司下的咖啡廳。當時喝的印象也很淺薄,只覺得咖啡就是一定要加糖、加奶精才會好喝。同時也好奇為什麼有人會要喝這樣的飲品。

後來買了一本《咖啡的樂趣》,它算是臺灣第一本談論精品咖啡的書。它介紹了當時我從不知道的咖啡產地、咖啡的處理法、烘焙、風味的介紹、歷史的演變,介紹詳盡,算是當時相當先進的咖啡知識。而當時我最常跑的地方就是臺北車站、中華路、百貨公司周邊,就是想找找看哪裡可以喝到書中介紹的咖啡味。但就是遍尋不到。過了一陣子,星巴克引進臺灣,咖啡文化開始流行,當時板橋後站的星巴克正在推銷一臺家庭式的義式咖啡機,小小臺的,感覺還不錯,買了一臺來練習。偶爾也參加咖啡聚會,喝了幾回下來,發現精品咖啡原來是這麼一回事。最重要的是,那時喝到的咖啡味,正是《咖啡的樂趣》那本書描述的味道。心中暗忖:『沒錯,書沒有騙我,就是這個味道,一模一樣。』而有了這次的經驗,更讓我想嘗試看看。」店內撥放著 Chet Baker 的爵士專輯,如店內的音樂,一種幽靜又優雅的神態,老闆 Sam 娓娓道來。

咖啡沒有所謂的招牌,只有最適合自己的經典

幾年下來,Sam 自說自己變成一個「喝味道」的人,因此點上桌的熱拿鐵,少了多層次的拉花,「拉花的用意是讓牛奶和咖啡的味道更合而為一,但我想讓我的客人喝到更多層次的口感。」倘若客人點的是濃縮咖啡,這是老闆幾年經營下來,最能展現自己咖啡精神的一個品項,他用當季的材料,調出最適切而美好的味道,Sam 認為「沒有什麼味道會永恆地被留下的,只有用手上現有的不斷前進。」至於問到「招牌」,Sam 霸氣地說:「沒有什麼特別是招牌耶,為何一家店要賣除了『招牌』以外的東西呢?」

啊!你第一次來嗎?只是嚐嚐味道那就先推薦黑糖拿鐵囉。Mellow Coffee 就是咖啡分享與自我的衍伸

非叢聚於台北市都會區,Mellow Coffee 座落於距離新埔捷運站步行 5 分鐘的大樓之下,室內挑高的空間,L 型的落地窗,讓視野特別廣。許多社會運動主張的旗幟與咖啡豆的麻布袋綴成室內的裝飾,也讓室內特別有人的溫度。

態度鮮明的咖啡廳佈置也再現了 Sam 的獨具想法「分店多少,或擁有名氣都不是我經營這間咖啡廳考慮的因素。我想做的就是將我喜歡的咖啡分享給客人。不過為了生存,最近還是賣了些甜點(笑)。而這間店也是一種自我的衍伸。我沒有特別設定這間店該有一個什麼樣子,只是不斷摸索的過程中,成了今天的樣子。」

而 Sam 的重度閱讀也在咖啡廳中一目了然,並且在閱讀之上有清晰的傾向和脈絡,像是:人文科學、哲學、文學。「店內的書,大部分是自己的,也有客人捐的。我們現在還有十本書送一杯咖啡的活動喔。大致上,我會揀選自己喜歡的書來放。」


失敗中見不足,堅守獨特性與本質才是最重要的事

「2013 年剛好是早午餐風潮興起的時候,那時也在板橋開了間二店,是一般早午餐店的風格,有咖啡有甜點。但在開業半年後就決定設一個停損點,我知道失敗了,該收起來。資金準備不足、人事管理出問題、準備不夠,只能好好反省。這間店的失敗也讓我認知到一件事:我不是經營管理的人才。」語氣堅定灑脫,更加瞭解自己的 Sam 看來自信飛揚。

「經營咖啡廳最重要的是做出屬於自己的風味,與其他店家做出區隔。如果做不到,就要去強化它。而風格等其他問題,都是錢能解決的問題,只有口味是不行的。而做咖啡每次都是新的經驗,對我來說,永遠沒有盡頭。短期就是堅守原本的路線,堅守本身就不是件簡單的事了。急著去改變什麼,反而會失去些什麼。」不過分拉攏客人的老闆,燈光幽微、適合獨處的空間,這裡是愛喝咖啡的人,最佳逃避紛擾的心靈慰藉之處。

Mellow Coffee

地址:新北市板橋區莒光路 158 號

電話:02-2257-3961

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