必定再訪的店・明森宇治抹茶|到心靈休憩站,品嚐京都茶道精神

By ZoeyK on
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ZoeyK 悄悄話:

試試看櫻花水信玄餅(Zoey的最愛),不只外觀可愛,口感也很可愛,但是是期間限定,到店裡碰碰運氣吧!

明森宇治抹茶存中總店的小庭院

偶然的小驚喜:藏匿在巷弄內的抹茶點心店

約莫一年前,我一個人在台中的美術館附近散步,晃到麻園頭溪旁,突然有一戶,是用木頭拼組成圍籬的木屋,和水泥房有著特別的對比,我馬上被這座建築給吸引。

走進庭院裡,一股淡淡的茶香,飄到身旁,「咦?不是咖啡店嗎?」

翻閱手上的菜單,竟是一間專賣抹茶的店舖,用綠色植物妝點了庭園景觀,小池塘上歇著幾株蓮花及小花瓣,水泥磚不規則的填岀一條小步道,「日式!」我腦子閃過這個詞,想到前陣子光顧的港町十三番地串燒店,兩者頗有相似之處,畢竟,日本文化的辨識度,一直都很高,舒服的微風,為這間店舖更添了幾分道地,我心想著自己真是賺到了,閒晃的偶然小驚喜,真的都藏在住宅區的巷弄裡呢!

當時點了抹茶百匯甜點套餐,正方的木紋盤,分成四小格,上面分別放著抹茶蛋捲、明森小點、蕨餅、京都焙茶冰淇淋,以及一杯熱的抹茶。餐點送來後,我深呼吸一口氣,感受到抹茶的芬芳,徘徊在週遭的空氣裡,原本沒有這樣的計畫,但那一刻,卻像是在犒賞自己,我把手機調成靜音,開始享受起一個人的午後時光,品味著木盤上的抹茶蛋捲,嚐了一口熱呼呼的抹茶,一切的步調都慢了下來,思緒也變得優雅。

櫻花抹茶提拉米蘇

抹茶是一種精神,不是一種口味

在搜集台中採訪店家時,我和明森宇治抹茶存中總店聯繫,副店長熱情的騰出忙碌的週末時間,接受了我們的採訪,聊到明森宇治抹茶的創辦歷史,副店長笑著說:「今年,明森宇治抹茶剛好十歲了!」

「我們的創辦人,是個京都文化及日本茶的重度愛好者。」副店長說著,「回朔到十年前,創辦人發現台灣對抹茶的認知還不普及,當時的『抹茶』一詞,對台灣人來說,只是百貨公司專櫃裡的糕點店,其中的某一種口味,也沒有一間專門在傳授日本茶精神、或抹茶料理的店家。」

櫻花抹茶霜淇淋,口感十分特殊

「於是創辦人,就決定創立一間專門賣抹茶的店?」我問著。

「不只是專賣抹茶,比較像是交流茶道的精神。茶道,是日本的傳統藝道,簡單來說,就是將『喝茶』這個生活的休閒活動,提升到精神意識的層面。」

「創辦人希望的,就是將京都特有的文化風味,帶入國人的生活裡,在這裡,可以吃到各種抹茶相關的鹹點、甜點,也可以靜心品茶,享受淡雅的生活態度,我們希望我們的餐點和整體的空間,可以讓人感到這樣的氛圍。」我寫著筆記,點點頭,當我第一次來光顧時,就已經深深感受到了這份恬適。


堅持使用來自京都宇治道地的高級抹茶做原料

「不過,現在抹茶點心店這麼多,副店長自己有覺得明森宇治抹茶,和其他店有什麼不同嗎?」

「我們是引進日本『森半』這間公司所烘焙的抹茶,作為所有餐點的原物料,在製作抹茶餐點上,創辦人也非常講究,鹹品、糕點、冰淇淋、茶點,各種不同的餐點,抹茶的細緻度以及挑選方式都有區別。」

副店長突然靦腆了起來,接著對我說:「其實我們都是年輕人,當許多糕點店,在點心的外觀上爭奇鬥豔時,我也會擔心明森宇治抹茶的餐點不夠可愛、不夠吸引年輕女孩,不過創辦人很堅定地和我們說,茶道的精神,就是內化,與其不斷地變換造型,不如把精力聚焦在食物內在的『美』。」我看著桌上幾道抹茶餐點,十分認同創辦人的理念,大方而優雅的擺盤,像是充滿自信的法國女人,它的美是由內而外散發出來的!

櫻花水信玄餅,水晶果凍讓人看了就被療癒

品嚐京都茶道精神的同時,也體驗另一種生活美學

副店長當天招待了一些期間限定的櫻花季甜品:「最近是日本的櫻花季,我們特別研發了幾種限定商品,櫻花口味的,妳試試看!」

「櫻花呀!櫻花吃起來是什麼味道?」

「一般人會認為櫻花應該是香香、甜甜的口味,但因為我們堅持不添加人工香料,使用櫻花的原味,但因為櫻花本身的味道偏淡,不加香料的話,需要經過一道醃漬的程序,將櫻花的香氣喚出,所以其實是酸酸、甜甜的。」

嚐了一口櫻花佐抹茶的冰淇淋,酸甜獨特的櫻花口感和淡薄的抹茶配在一起,蹦出了一種很奇特的口感,有點像小梅糖裡頭包粿的酸梅味,又有股北海道的鮮奶香。

抹茶鹹粥,色香味俱全的佳餚。

讓我印象最深刻的是櫻花水信玄餅,如水晶球般剔透的水信玄餅,乘著木片舟,在陽光底下閃閃發亮,兩朵櫻花花瓣,懸在水信玄餅的中央,「怎麼有這麼夢幻的甜點啦!」我心想著,如果凍般的膠質感入口即化,搭配著濃郁的抹茶醬或是酸甜的櫻花醬,配上傳統的黃豆粉,怎麼吃很對味,眼睛與舌尖同時都得到了滿足。

與店長聊完明森宇治抹茶的小故事,我坐在庭院老位子,看微風徐徐地吹,枝頭上的葉片掉落到小池塘裡,這種極簡主義的生活美學,似乎也是另一種低調奢華呢!每次來這裡,總是能悟出一些新的人生哲理。

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