美西旅遊|舊金山日本城・道地文化才是最迷人的地方

By ZoeyK on
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ZoeyK 悄悄話:

Chocolate chair的乾冰喜瑞兒真的是滿酷的啦

國外的中國城、韓國城很常見,但日本城哪⋯⋯

是說,我原本並沒有去舊金山日本城的計畫(應該說根本不知道有這個地方),一切都是從一個奇妙的點心開始的⋯⋯

Dragon's Breath 液態氮玉米球

我和這個東東呢,有個浪漫的機遇,五月中旬,和朋友走在舊金山的街頭,那幾天的天氣特別炎熱,在經過日本城(還沒意識到這是日本城)時,我因為嚷嚷著很熱、想吃冰,便被朋友矇眼帶去一間名為Chocolate Chair的下午茶店,在完全不知情的情況下,嘴巴裡被放進這個詭異的點心!

photo by IG@johnnyberch77

一團超沁涼的氣體在我的嘴裡環繞,我睜開眼睛,一個飲料杯大小的喜瑞兒,正在冒著濃濃白煙!
「這是⋯⋯乾冰!」我驚呼。
「這間店的名產,液態氮玉米球」(外國人稱為Dragon's Breath??龍的氣息?也是很幽默、)

我仔細一看,覺得這個東西簡單來說,就是喜瑞兒球放進乾冰裡,讓它急速冷凍,製造驚奇的視覺效果,吃起來呢,就是會不小心黏著舌頭,酥酥脆脆的玉米片。

其實這個乾冰喜瑞兒並沒有讓我太驚豔,大概覺得它有趣五秒,便發覺這個東西,有些台灣南部的夜市也可以看到,我也並不覺得這東西是專屬於日本的文化,但讓我比較驚喜的,是西方人對這類東西的好奇心。

現場大排長龍,就為了一嚐這個「Dragon's Breath」的味道,這間店並不是新的店面,除了舊金山,洛杉磯或其他美加地區也都有分店,但當地人顯然對這個玩意兒的熱情不減,不禁讓我想起外國朋友到蘭嶼玩的時候,對當地文化有多好奇。

它就是和平寶塔啦  Peace Pagoda

來和大家介紹一下舊金山日本城的歷史。

在西元1968年的3月,舊金山政府將市中心的一部分,打造成充滿日式建築的日本城,其中,則已「和平寶塔」為日本城的象徵物,一個五層圓盤建築的高塔。

這個地方不是特別大,麻雀雖小,五臟卻十分齊全,這裡有指標性的日本文物,生魚片、烏龍麵,你想得到的日式料理絕對不會少,除此之外,花藝、陶瓷、書法、絲綢花布等工藝品也可以在這邊買到,不只滿足了許多日本移民的思鄉之情,也滿足不少美國的哈日迷!

Photo by 舊金山﹒輕生活

每年四月,都是日本城有名的「櫻花季」,光是美麗櫻花繚繞城市的模樣,就足以吸引了許多觀光客,也有許多熱愛日本文化的美國人會「盛裝打扮」來參加,通常就是超愛動漫的迷妹,對他們來說,這一天就像是萬聖節一樣,可以盡情的cosplay,像是同志大遊行般,這個「櫻花祭慶典」非常盛大,有變裝派對、太鼓達人、民俗舞蹈,還有扛轎子等活動。

photo by 壹讀

這個日本城的範圍,大概就六條街的距離,中心位置位於Buchanan Street 和Post Street的交界處,在這個範圍內,充滿了日式風情的街景,就連路牌也都是日文的,這幾個街居都十分寧靜,治安也算很好,就算不是日本人,也是許多民眾爭相競爭想入住的「理想社區」(大概有點像我們的台北天母、仁愛安和,這種感覺)

雖然算是個人淺見,但真心覺得日本城比中國城乾淨許多,可能是因為規模較小,或是這裡就真的很有樸實的日本禪意?

Photo by losmejoresdestinos

在不同城市旅遊,總是能挖掘屬於「當地特色」的文化,道地的日本料理、巴黎的浪漫慵懶、巴賽隆納的風情萬種,為什麼這些城市如此吸引人?說穿了就是他們有著別人沒有的東西,所以我認為,台灣在朝向國際多元化的同時,也要努力守住「屬於自己」的文化,因為這才是真正迷人的地方,就如同在國外旅遊,依然能讓我念念不忘的台灣料理,獨一無二才是最珍貴的東西。


台灣能有什麼「非常在地」的特色,是你想要推薦給外國人的呢?

這也許是我們每個人都該思考的問題呢!

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