100元改變一生 綠島大象的環遊世界夢

By K's journey on
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這是一個關於傻子和一隻大象浪跡天涯的故事。「一切事情的發生,都是上天最好的安排。」用這句話描述「大象爸爸」李孟發的人生再適合不過!

43歲李孟發從小在台東卑南山上長大,家人早期從雲林移民到台東。皮膚黝黑、古道熱腸、健談,講話速度之快,常被誤認是原住民,笑說自己是「不滿足」。存款不足,到台北當打工族所以睡眠不足!在金融圈打滾13年,領著令人稱羨的百萬年薪,但歷經金融風暴、無止盡的加班和官僚壓力,讓李孟發身心俱疲,興起了離職的念頭。

大象爸爸李孟發。

2008年周杰倫的《稻香》在李孟發心裡掀起漣漪。『功成名就不是目的,讓自己快快樂樂,這才叫做意義。還記得你說家是唯一的城堡,隨著稻香河流繼續奔跑,微微笑,小時候的夢我知道…回家吧!回到最初的美好…』歌詞內容和MV場景都是他的成長記憶。下一步該何去何從?一次東京旅行,他在飯店裡寫下離職信。

兩間學校的小朋友合力粉刷大象。(圖/李孟發提供)

隔年3月,李孟發偶然在拍賣網站上,看見起標價只有80元的大象溜滑梯。這座溜滑梯承載許多綠島國小校友們的兒時記憶,如今卻破舊不堪,淪落到被學校拍賣的命運。李孟發憶起童年,感觸很深,最後竟以100元得標,意外捕獲「綠島大象」!原本想出錢修繕,讓溜滑梯繼續留在綠島國小,沒想到校方拒收。

後來,在參與88風災救災途中遇見公館國小的校長,表示願意接管大象溜滑梯,這才解決了李孟發的煩惱。暑假過後,全校師生為迎接大象的到來還舉辦了歡迎會,並與綠島國小的學童合力粉刷溜滑梯,綠島大象因而重生。大家很開心學校多了一座新的溜滑梯,甚至童言童語說出『希望大象能裝上輪子去環島。』李孟發聽見孩子們的期盼,決定賦予綠島大象全新使命。

綠島大象環遊世界。(圖/李孟發提供)

綠島大象的出現,宛如上帝開的那扇窗,讓疲憊的李孟發有了新的人生目標,毅然決然離開原本的舒適圈,和大象一腳踏進未知的旅程。「大象爸爸」成了李孟發的新頭銜,並在台灣師範大學環境教育研究所教授葉欣誠帶領下,正式跨入了環境教育的世界。

綠島大象是廢棄物再生的活教材,2010年起以環保觀光大使之姿,展開環島活動,並製作繪本、舉辦巡迴講座,連離島金門馬祖都去了,甚至派駐香港中文大學3年,宣揚台灣環保故事。但礙於大象公開行程實在太多,無法時常留在公館國小陪伴,李孟發最終找到另外一隻一模一樣的大象,並再次請小朋友漆成象徵「光合作用」的綠色。雖然這隻大象花光李孟發所有積蓄,面臨家人反對,也碰到很多不講信用的合作單位,但他絲毫不後悔。這些年還是獲得許多貴人,不分藍綠幫助他,即使辛苦,卻找回久違的快樂,身體也變健康了。

孩子們都好喜歡綠島大象。(圖/李孟發提供)

就像個傻子,憑著一股熱情和毛遂自薦的膽量,寫信給總統、觀光局、各縣市首長、上百家企業主尋求支持,並運用人脈諮詢各界教授專家,一步一腳印實現綠島小朋友的願望。雖然大部分的信件都石沉大海,但他說,『如果自己先提不起勇氣,沒有人可以幫你。』是的,即使上帝破例開了門,自己不先跨出那一步,也是枉然。

綠島大象派駐香港。(圖/李孟發提供)

近幾年台灣食安問題嚴重,李孟發找到發展「食農教育」的契機,『台灣真的很需要食農教育,尤其在都會區,如果連食物原貌都不知道,怎麼去談食安?』2017年2月,他在台北市志清、金華、公館、吳興等四所國小開設「象農夫」社團。由校方提供土地,李孟發則邀請志同道合的朋友,一同教導小朋友如何整地耕作、辨別蔬菜、進行田間管理,甚至要求他們假日要陪父母上菜市場、親自下廚。為此,李孟發特別考取園藝、中餐丙級證照。

有感在這座都市叢林裡,人與人之間的情誼越來越淡薄,忙碌的父母親也常疏於陪伴孩子,若一盤蔬菜能串聯起全家人的感情,可謂天底下最幸福的事。但大象爸爸的農夫課可不輕鬆,刻苦耐勞是必要條件。採取過去在海軍陸戰隊領導團隊的嚴謹方式,讓孩子培養抗壓力和獨立性,重視團體榮譽感的養成,適當時機才予該有的獎勵。並透過經驗法則研發出一套教學模組,有效改善都市小孩觸覺神經失調、情緒障礙、過動等問題。話說如此,筆者實際看到李孟發與社團小朋友的互動宛如父子,小朋友非常喜歡大象爸爸。

李孟發致力推動食農教育。

2017年是李孟發最忙碌的一年,犧牲許多休閒娛樂時間,坦言仍在適應,但能和小朋友一起勞動,再辛苦也值得!李孟發深信,食農生活教育會影響一個人的品德,進而影響國家競爭力。余秋雨的《文化苦旅》寫盡古代那些征夫離人、遷客逐臣的漂泊心境,說明旅行是人生的一場修行。而綠島大象將帶著李孟發繼續探索世界。這條路雖然走得辛苦,但這是老天給的修練,途中遇到不管好壞,都是自我成長的養分。人生不過如此,努力不一定有收穫,但不努力,什麼都沒有。直到採訪當天,李孟發還在聽《稻香》,時時刻刻提醒自己莫忘初衷,『持續做好事,自然會有一股正面力量帶你往前走。』

日後綠島大象也將賦予新使命。

10年磨一劍,遊「丹麥哥本哈根」是綠島大象後年的計畫,也是當初答應小朋友環遊世界的承諾。小美人魚銅像是丹麥人的兒時記憶,在歷史洪流中受盡多次摧殘,丹麥人卻不斷努力修補,讓她能一直坐在港邊守護丹麥。小美人魚銅像曾遠渡重洋參加上海世博,小美人魚的故是讓李孟發深受感動,決定讓綠島大象前進歐洲!

過去,綠島大象是環境教育大使,接下來將轉型成食農教育大使。李孟發希望透過綠島大象故事,讓大家更懂得珍惜地球資源,重視食農教育。但在他身上我看見更多的,是一股不可抵擋的正能量。若哪天在人生岔路裹足不前,或許你會想起有一個傻子正帶著大象勇闖世界呢!


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