美國黃石國家公園

By HANAHANA TOUR on
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雖然邊帶團邊寫文章常常被身邊的導遊領隊朋友們說,妳哪來的時間寫啊、寫這要幹嘛?但怎麼說呢,每當整理這些去過的地方,就好像心情上也重新再跟著出發了一次,這次T要來帶大家認識世界最大的國家公園-黃石公園。先提醒一下因為黃石的豐富地理現象,這次的圖文會比較長,我會努力不讓大家睡著的!

黃石公園早期是印地安人的狩獵區與聖地,因看到被硫磺覆蓋的黃色石頭而命名為黃石,地熱造成「沸騰的泥漿」、「熱氣騰騰的河流」、「石化的樹木」自古以來只存在於印地安人跟探險者口中神話,十九世紀的西部報紙甚至一度宣稱黃石裡的瀑布高達幾千呎高,但目前測得最高的瀑布為九十四公尺高,約為尼加拉瀑布的兩倍!

遠觀高約64公尺的下瀑布。Photo credit Andrew Silvestrone

 

豐富的自然生態也吸引不少遊客,黃石是美國最大巨型動物居住地,公園有熊、狼、美洲野牛、馬鹿等多達百種的野生動物。這些成群的野牛是我們進入園區後碰到最多的動物~

看起來呆呆的野牛是危險的,要保持著安全距離

 
 

野牛其實是黃石裡最危險的動物之一,雖然牠們不吃肉、動作看起來又慢吞吞的,但牠們跑起來可以高達時速60公里,所以千萬不要激怒牠們啊!黃石對於人們和野生動物的親近距離,建議如果是熊、狼最好間隔91公尺以上;其他野牛、麋鹿的話,最好間隔23公尺比較安全。

一般認為黃石是全美唯一次自史前時代就存在著的野牛棲息地

 

黃石是灰熊和黑熊的大本營*註,整個大黃石地區約有600~800頭熊,說實在還真的挺容易碰到熊的,但熊的本性其實都很害羞,一般不會主動攻擊人類。如果真的抓到攻擊人類的熊會被處以安樂死,但人類絕不能主動傷害牠們,曾看過附近地區的居民會對空鳴槍嚇跑牠們。

黃石是灰熊的大本營

T在美國也曾碰到母熊帶著小熊在夏末時節,跑到我們三樓的宿舍找尋食物。所以提醒大家食物千萬不要裸露在外,丟垃圾桶時要確保蓋好蓋子再離開!
宿舍告示

黃石因為天氣因素只有半年是全面開放的。夏季氣溫白天約在22~30度,建議早晚帶件薄外套;緯度高使得夏天大多九點左右才開始慢慢天黑。基本上五~十月中的道路跟住宿設施都會全面開放,若是頭、尾月份建議出發前再次確認。

離黃石最近的機場小鎮-Bozeman黃昏。Photo credit Andrew Silvestrone

 

冬天溫度會降到零下20度、積雪超過20呎,景點跟道路要看雪況部分開放。冬天會有專門的雪上摩托車、改裝接駁車*註。

黃石地理位置絕大部分位在懷俄明州境內,一路向西北延伸到蒙大拿州和愛達荷州,面積約九千平方公里,相當於四分之一個台灣大小,道路剛好呈現「8」字型,並劃分成五個區域:

西北部(熱台階區、石灰台階)-猛瑪溫泉

中西+西南部(間歇泉區*註、火山地熱)-諾里斯間歇泉、大稜鏡溫泉、老忠實噴泉、上中下間歇泉盆地

東南部(黃石湖區)-黃石湖、釣魚橋、西拇指湖

中東部(大峽谷區)-黃石大峽谷、瀑布

東北部(羅斯福區,老西部景色)-高塔瀑布、 羅斯福拱門

熱台階區The Terraces-猛瑪溫泉Mammoth Hot Springs

 猛瑪最大特點石灰岩階梯式的樣貌,跟土耳其的棉堡、中國的黃龍一樣都是石灰華台階地溫泉。當初建立黃石就是為了要保護這區的特殊景觀,但可惜自2002年後因為地殼變動,使得大部分熱水不再流經,連帶水中的細菌死去,階地逐漸呈灰白色,旁邊有遊客中心以及冬季唯一可以駕汽車到達的旅館住宿地。
猛瑪溫泉-石灰岩階梯式。Photo credit Jennifer Avery

 

黃石國家公園擁有最大的石化森林之一。Photo credit Jennifer Avery

 

間歇泉區Geyser Basin-諾里斯間歇泉Norris Geyser Basin

從猛瑪往南走的諾里斯間歇泉盆地,有公園最熱、酸度最高、噴發高達90公尺的蒸氣船間歇泉(Steamboat Geyser)但週期不穩定,說實話碰到的機率並不高。

間歇泉盆地。Photo credit Andrew Silvestrone

曾經有旅客擅自離開木棧道,不慎掉入池中喪命,因此園區再三強調「請旅客務必走在木棧道上」!

下間歇泉Lower Geyser Basin-藝術家彩色壺 Artist Paintpots

往西南走是散落的溫泉群–下間歇泉盆地,大多在火洞河沿岸的開放草地上,特色是色彩豐富的溫泉。

據說因為紅色的土地與不斷從地下湧出的熱泉結合,看起來像調色盤當中的顏料,客官覺得像嗎?

中間歇泉區Midway Geyser Basin-大稜鏡溫泉Grand Prismatic Spring

「地球最美麗的表面」之稱的大稜鏡溫泉(又叫大彩虹),相信大家對它不陌生,美國第一大、世界第三大的溫泉,因為絢麗的泉水讓它屢屢登上國家地理雜誌的封面。水面顏色會受溫泉裡的火山沉積物、礦物質、細菌和溫度交互影響。至於水中央會如此湛藍是因為中央的水很純淨又很深的緣故。

大稜鏡周圍都設有行人木棧道,但它面積實在太大,走在木棧道上反而因距離太近而拍不出好效果,看大稜鏡最好的角度是俯瞰或是遠觀,當地朋友建議我們從Fairy Fall Trail去往溫泉西南方的小山丘上觀賞。

春天會從綠色變橙紅色;夏季橘紅色/黃色;到了冬季變成深綠色。Photo credit Andrew Silvestrone

 

T沒有空拍機,只好取官方照片來喚醒大家對它的記憶XD

 

上間歇泉Upper Geyser Basin -老忠實噴泉Old Faithful

 英文有句俗話叫A faithful friend is hard to find.(中文翻成「知音難尋」),但老忠實噴泉可能是你最可以信賴的觀光地點,因為它穩定又可靠的噴發週期,誤差值絕對不大於前後十分鐘,每年吸引上百萬旅客前來朝聖,可說是人類最忠實的朋友(咦,不是狗狗嗎?XD)間隔時間約90分鐘,如果不確定還要等多久,可以偷偷觀察下周圍人群是否快坐滿旁邊的長椅。

從一開始的小水柱,分兩~三階段逐漸增高點。

旁邊外國小孩看的超認真又充滿疑惑~哈哈

老忠實旁的旅館是世界上最大的原木飯店,所有的梁柱木材跟壁爐岩石都是利用黃石資源。

沿著旁邊的步道走一段路,會碰到另一個明信片明星-牽牛花池(Morning Glory)

牽牛花池(Morning Glory)清澈的湖水和壺穴形狀,讓人不自覺想一探究竟,還好有護欄^^”

黃石湖區Yellowstone Lake- 黃石湖&西姆指West Thumb

黃石湖是美國最大的高山內陸湖,也是黃石火山口的中心所在。我們在黃石園區內踩著的地面,就是六十四萬年前從這裏噴出的火山岩石和岩漿冷卻後的傑作,人的一生至多也不過百歲,但我們竟然能站在遠比人類存在更悠久的土地上,想想還真是有點不可思議。

如果從西大拇指看黃石湖,就會發現湖面色彩豐富,那是因為湖底的熱噴泉在噴發。還有這裡因為水氣對流旺盛,所以經常會有雷雨的現象(記得準備雨具)。

19世紀探險隊覺得湖的形狀像是伸展的手指,西邊剛好是大拇指。

大峽谷區Canyon Village-黃石大峽谷Grant Canyon、上/下瀑布Upper Falls/Lower Falls

黃石大峽谷被稱為「世界上最壯麗的地點」,跟美國大峽谷是完全不同的景致。

上下瀑布分別高約33、64公尺,沿著大環路旁的兩條觀景道路可以看得到大峽谷壯觀景色。

湯姆叔叔的步道(Uncle Tom's)

我們爬湯姆叔叔的步道(Uncle Tom’s),才爬一小段的我們就已氣喘吁吁,聽說爬完全程需要1.5小時。這裡海拔最高可達8000英呎,如果有懼高症或高山反應的朋友要多加留意啊!
Photo credit Andrew Silvestrone

峽谷是個典型的V形河流侵蝕山谷

羅斯福區-羅斯福拱門Roosevelt Arch

拱門距離猛瑪溫泉區約五公里是黃石的第一個入口,當年羅斯福總統為了宣揚保護環境而設立的。

羅斯福總統引用了國會法案的話:「為了大眾的利益和樂趣」

 
 

一般觀光客到黃石公園都是由南、西邊入口進出,如果是南出入口可以順便經過大提頓國家公園,從黃石公園的老忠實噴泉開車到大提頓大概需要兩小時。如果往東北門走的話,庫克市(Cooke City)到紅客棧鎮 (Red lodge)的這一段212號熊牙公路(Beartooth Highway)因沿途曲折的高原冰川風光,被稱為全美國最漂亮的高速公路之一。

據說美國的派拉蒙電影的Logo就是取大頓山的山頭當背景,照片取自官方粉絲團

 

另外,從蒙大拿州畢林斯市(Billings)國際機場,沿90號公路約1小時車程的烏鴉郡,每年八月第三個星期會舉辦全北美最盛大的印地安烏鴉慶典(Crow Fair)有人說烏鴉族是像是烏鴉狡猾又靈敏的人,也有人說是因為他們的文字及手語跟鳥類飛行拍打翅膀時很像。

印地安朋友送的手工耳環

慶典長達四天由賽馬競技、舞蹈、祈禱,及趕集市場等活動組成,最有名的幻舞(Fancy Dance)因為模仿鳥類的動作、華麗的服裝、誇張的旋轉,配上節奏穩重的大鼓,咚咚的鼓聲就像是生物的心跳聲,堅毅且規律的存在,代表著生生不息的生命,下面節錄一段影片給大家。

2017年烏鴉慶典> https://www.youtube.com/watch?v=ckLtjWPHOvM

 每次想到黃石的旅遊,第一直覺總是空氣中淡淡的臭雞蛋味,但也許是那些令人難忘的景致、也許是一起走過一段路的可愛人兒,至今回想起仍會浮起淺淺的微笑,啊~原來自己也曾到過那些傳說中的地方,有機會的話希望能跟大家一起去旅行,也希望這些資訊能幫助大家對黃石有進一步的認識~如果有其他問題或是想看我們介紹哪些地方,也歡迎大家告訴我們,或者加入我們新開放的社團「[HANAHANATOUR] 終於,夢想之地」一起討論喔!

*冬天的雪地接駁小巴,當地叫Snow Coach,通常由12人座小巴改裝,輪胎有的像雪橇、有的像坦克車的履帶。
圖片來源:官方網站

*想預防被熊攻擊,最簡單就是不要用閃光燈照牠們、在規定的範圍住宿、不要隨便學動物叫,吸引牠們的注意力,還有灰熊可能會喜歡強烈氣味的化妝品,所以建議女生不要使用濃烈的化妝品、乳液或香水。如果真的不小心碰到熊時先不要急著逃跑,因為熊跑起來可以到每小時50公里,你是跑不贏熊的,應該先觀察牠的反應,如果牠沒有動作再慢慢退開就可以了。

*間歇泉是指地下水遇到高溫岩石後,從窄小的孔洞噴出而形成,全球只有冰島跟黃石可以看到。

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