城市裡的溫柔逃逸:讓人舒服喘口氣的「喘口氣 Café」

By Weilou on
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隱身在都市叢林裡的秘密樹洞

位於光復北路的一條小巷中,有一個門口被植物淹沒的謎樣店面。不知情的人經過大概會以為是花店,而且還是不小心把店經營成樹洞的那種。再仔細看幾眼,會發現這樹洞外面掛著招牌,上頭寫的字居然是「喘口氣Café」。不要懷疑,隱藏在這個謎樣的樹洞裡頭的,的的確確是一間咖啡店。想當初筆者第一次來的時候,也是懷著忐忑不安的心情拉開門口的拉門呢。

喘口氣的正門口,儼然就是個樹洞。

喘口氣咖啡的招牌。

走進「喘口氣 Café」,第一件事就是被貝貝或貝媽親切的笑容及溫暖的問候迎接。喘口氣咖啡由老闆娘貝貝與媽媽一同經營,從 2012 年開業至今已經走過七個年頭。這棟老建築本來荒廢已久,遇上了當初創業時只有二十多萬資金的貝貝,才從原本壁癌、灰塵與蜘蛛網叢生變成今天的模樣。所有整修與裝潢都是貝貝親自完成,貝媽還笑說當年「大小姐邊哭邊做」,想見整個過程有多艱辛。

一邊製作餐點,一邊招呼客人進門的貝貝。

貝貝親手整修老屋時的照片。從中間的照片可以看見吧檯是貝貝用空心磚自己砌的喔!

喘口氣的菜單,封面是貝貝用老相框與拍攝的照片手工製作。

喘口氣的外帶杯,上面有貝媽事先寫好的心情小語。會出現什麼樣的文字完全看貝媽的心情呢(笑)。

從擺設到餐點咖啡,專屬喘口氣的獨特風格

在喘口氣咖啡,你很難用時下流行的復古風、鄉村風或是工業風來界定它的空間,甚至會產生一種「這個空間是不是活著啊!」的奇妙感受。貝貝在成立喘口氣咖啡前,就一直有開咖啡店的夢想,平時在外經常蒐集她覺得喜歡的物件並帶回家,如此持續了許多年。就算在喘口氣成立之後,這樣的習慣也沒有停止;喘口氣可說是藉由貝貝日積月累的靈感,用生命一點一滴澆灌而成。「想要開一間特別的店,不想跟別人一樣。就像走路不是只能直走或左轉右轉,那樣太制式了。」貝貝笑著說。

一樓的紫紅色牆面。據說貝貝開店前就被這個顏色電到,下定決心要在自己的店裡擁有一面這個顏色的牆。

二樓靠窗的座位,可以享受溫和灑落的窗光。

二樓的靠牆小桌。

二樓的搖搖椅,有人說像鳥籠、有人說像沒切好的蛋。

充滿異國風情的座椅。

二樓一隅。

一樓靠近門口的座位,是貝貝最喜歡的角落之一;旁邊那一坨絨毛是隻正在睡懶覺的貓。

不只空間特別,在這裡,就連提供的餐點也都是其他地方很難看見的菜色。這些菜色是怎麼來的呢?「我習慣先從生活裡面尋找靈感,像是從喜歡的電影裡觀察美麗的配色、去海邊玩蒐集海灘的感覺、跑去草原上捕捉感受等等,再用這些靈感去發想材料的搭配。」如此率性的做法,完全脫離以味覺為出發點的既定觀念,這種事大概只會在喘口氣發生吧(笑)。但也因為如此,這裡的餐點都有著令人驚奇的美麗外表,光是用看的就十分享受呢。

左上角是「菇嚕嚕」、右下角是「水牛乳酪沙拉」。

至於餐點的味道也絕不馬虎,新鮮現做是基本,為了能夠美味的呈現心中的美好想像,每道菜都是經過漫長研製才得以端上餐桌。筆者這次吃了「菇嚕嚕」與「水牛乳酪沙拉」兩道餐點,其中「菇嚕嚕」可以吃到鮮菇的Q甜、濃郁的奶香以及奔放的香料氣味;「水牛乳酪沙拉」的味道則是奇妙得讓筆者不知該如何形容才好。這道「水牛乳酪沙拉」由甜菜根、芝麻葉、水牛乳酪、生菜與酸甜的橙醬做成,其中芝麻葉是台灣少見的食材,擁有特殊且強烈的味道。據說芝麻葉比較常出現在歐洲的餐桌上,因為非常難照顧的緣故單價頗高,是秤克計價的,喜歡嚐鮮的讀者可以來試試!

喘口氣的咖啡豆來源是合作長達七年的烘豆師,由貝貝決定味道與組合再與烘豆師協調,得到滿意的成果後才會成為喘口氣使用的豆子。這次筆者喝的是「肯亞小圓豆」單品黑咖啡,甫入口時味道濃郁撲鼻,待習慣濃郁的味道後能夠感受到富層次的香氣。這裡的咖啡一律使用義式機萃取,對習慣喝手沖的筆者來說,這濃厚的味道一開始還真是讓人不太習慣呢。雖然如此,喝幾口後彷彿揭開帷幕般,漸漸地能夠感受到隱藏在其中的美味。

「肯亞小圓豆」單品黑咖啡,附上糖奶。

除了一般的單品與義式咖啡,喘口氣的特調咖啡也非常受歡迎!

將客人當成朋友對待,成為客人的第二個家

在喘口氣咖啡裡頭,常常能看見客人與貝貝、貝媽隨意聊天,或是摸摸地上經過的貓咪跟狗狗。有些常來的客人,貝貝甚至能記得他們常點的餐點。另外這裡的小動物都有各自的故事,像黑色的法鬥 Bubu 就是附近鄰居送養的。據說這位鄰居本身是非常喜愛法鬥的人,有天光顧剛開店不久的喘口氣咖啡時,向貝貝承諾,如果找到適合這裡的法鬥就把牠送給喘口氣。於是 Bubu 就透過這個可愛的約定來到了喘口氣,開始牠每天睡覺、賣萌、吃點心的愜意生活。來到店裡的朋友,如果 Bubu 突然從腳邊冒出來嗅聞你的鞋子跟褲子,或是用毛毛肥肥的身體蹭過你的雙腳,千萬不要被牠嚇到喔!筆者第一次遇到牠就被靠上來聞褲子,貝貝笑說是被 Bubu 喜歡了。
牠是Bubu,正在為了點心奮力賣萌中。

店裡的貓貓們。牠們不但不怕生,聽說還曾扮演客人的媒人喔!

貝貝說,喘口氣走過的這七年裡,見證過情侶在這邊認識、結婚,甚至婚後帶著孩子來喝咖啡;有常來的熟客互相聊天變成朋友;也遇過經常來約會的情侶分手後,其中一人跑來試圖療傷、在店裡掉淚。「最困難的是,ㄧ邊關照大家的同時,要一邊儘量避免因此影響了對其他客人的服務。」一面為傷心的客人感到難過,但還是要一面打起精神服務其他人,這的確不是一件容易的事啊!

對喘口氣來說,一間理想的咖啡店,就是讓客人能夠舒服自在的喘口氣的地方;而一杯好的飲品,則要能夠與客人的味蕾或是心情連結。除了舒適的環境之外,從菜單上一些有趣的飲料名字也可以看見這方面的用心。更特別的是,喘口氣會根據印度的阿育吠陀心理分析來推薦濾掛式咖啡!過程有點像網路上的心理測驗,總之是用阿育吠陀的理論來判斷你的屬性與適合的香氣,並依此推薦濾掛式咖啡包。雖然筆者一向覺得這類測驗十分可疑(?),但有興趣的人不妨試試看,說不定真的能找到適合的咖啡喔!
有趣的飲料名字,像是「醒了嗎?」、「享休假」等。

依照阿育吠陀(Ayurveda)分析來推薦的咖啡包!

喘口氣的精釀啤酒,據說經過特別挑選,都是市面上不常見的種類喔!

宛如藝術策展般的「故事餐點」

喘口氣有個特別的「故事餐點」服務,具體的運作方式是由客人向喘口氣預約,貝貝再根據客人提供的故事,配合活動內容發想菜色。像是過去曾有畫家辦展預約外燴,貝貝就利用每一幅畫的元素客製了屬於該幅畫的料理。另外也曾有求婚的預約,貝貝會根據戀人提供的戀愛故事製作屬於這些故事的專屬料理,聽起來是不是超級無敵浪漫呢?

有興趣的讀者可以參考喘口氣FB粉絲團的相簿:客製外燴-蔡培敏與自己對話畫展求婚故事餐點設計 - 客製,點進照片會有設計理念介紹!
需要注意的是,由於製作過程繁複,「故事餐點」至少要在活動開始的一個月前完成預約喔!

「美好回憶之台中輕旅行」,用老婆餅跟繽紛的油漬番茄,呈現回憶的美好與希望女友成為老婆的心意!(圖片來源:喘口氣Caf′e)

不曾停止的夢想:隨時保持在六七分滿的狀態,接納新的可能!

對貝貝來說,喘口氣咖啡的存在,是曾經遙不可及的夢想的實現。但夢想並未隨著開店而停止;相反的,它已然成為貝貝生命的一部分,隨著時間持續的摸索與變化著。「雖然大部份來的客人都喜歡原本的東西,但他們也會期待看見一些新鮮的改變。」因此喘口氣一面維持一致性,一面不斷進行著微調;偶爾會稍微暫停、回復元氣順便搜尋新的靈感,也會在與客人的交流中蒐集有趣的想法。除了希望能讓來此的朋友享受愜意的時光外,也期待大家一起成為喘口氣故事裡的一部分!

在吧檯忙碌中的貝貝。

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