不一樣的旅遊體驗:泰國清邁大象保育營

By 時刻絮語 on
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對你來說,旅遊的意義是什麼?

是遊玩?是增廣見聞?抑或逃離舒適圈的選擇?小編認為旅遊的涵義十分廣泛,每個人都有不同的解讀,唯一相同的是:每次的旅程都會為自己帶來新的事物及感觸。而對於已無法被單純遊玩滿足的旅人們,新的旅遊形式就變得格外重要。舉凡文化古蹟之旅、當地生活體驗之旅等等,都崛起成為熱門選項。其中,更有些行程結合了公益項目或動保議題,讓一趟旅程的意義又更深入了些。

本次小編要分享的,就是過去同事到泰國參加「大象保育營」一日遊體驗的經歷。

相信有在關注泰國資訊或動保議題的人,都知道泰國著名的騎大象或大象表演背後,隱藏著不人道的對待及訓練,也往往造成大象一輩子的傷痛。因此,這趟體驗中,沒有這些觀光客行程,取而代之的是,與大象近距離接觸、餵食、一同遊玩,甚至幫大象們洗澡。

一到營區後,工作人員會先讓大家穿上泰國的傳統服飾。經小編google的結果,這種服飾似乎稱為「卡倫服飾」,特徵是成條紋排列的圖騰,以及鮮豔的色彩。

(圖為身著卡倫服飾和小象玩耍的同事)

接著,工作人員會分發大象的食物―一般是甘蔗及香蕉―給每個人,讓大家自由地餵食身旁的大象。營區內的大象年齡不一,有的小至幾個月,有的大至老年期。小象一般比較活潑好動,可能會出現較激烈的舉動,因此互動時還是須注意自身安全。

同事說她去的當天,就遇到小象玩太嗨,不小心踢了其他遊客的情形。所幸力道不大,遊客並未受傷,象伕也及時叫住小象,事情圓滿收場。

(圖為玩太嗨踢人的小象本人)

在餵食完後,象伕們會引導大象到泥巴池中,遊客們則可著泳裝與牠們一同玩耍。不需擔心身上會沾滿泥巴,因為最後一個行程,就是到河邊幫大象們洗澡!

為了能順利洗澡,工作人員會給大家刷子及小盆子。因大象的皮膚較為粗糙,因此用刷子刷洗才能清潔乾淨。過程中,大象還會用鼻子朝你噴水,彷彿卡通中才會見到的景象。

導覽人員說,營區內的大象大多都是被營救後,才帶來營區。在營區內,不會有騎大象及大象表演,反而經常看見小象和家人們膩在一起的模樣,看起來十分溫馨。

總結來說,這次的體驗,你能與過去只被當成「觀光工具」的大象們有真正的互動,而非單純「使用」牠們。相比一般的觀光行程,也能留下更多的感觸及回憶。

同事本次行程是由一個大型組織所舉辦,旗下有多個營區,每個營區的設備略有不同,且由於是在2016年初前往,因此可能與現在情況有所差異。而在本次撰文過程中,也看到一些關於此組織的負面回應,但無法確認其真假或是否為個案問題,故為避免爭議,本次就不另行告知營區名稱,而是著重在鼓勵大家挑戰不一樣的旅遊形式。

若大家看完文章,對類似行程有興趣,小編推薦可去較有口碑的「大象自然公園(Elephant Natural Park)」,除了可和大象近距離接觸,也可親身體會園區志工平時必須執行的工作,包含替大象準備食物等等。而入場的門票費用將全數用在營區維護及大象照護上,等同旅遊遊玩的同時,也為當地動保問題盡一份心力!

旅遊的意義從來就不狹義,只是現今社會的繁忙,讓人習慣將旅遊當作舒壓的管道。其實旅遊涵蓋的範圍遠遠不止如此,它可以是學習、是自我成長,也可以是公益、是助人。只要踏出家門,就可以是一場獨具意義的旅行開端。

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