外國人遊台灣(二)・平溪|火燒山啦!天燈到底放還不放?

By 艾利歐 on
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基隆的下一站:平溪

很明顯的,我這個外國人,是衝著天燈而來。

在規劃行程時,朋友提到了「Lantern」,我腦中馬上浮現泰國天燈節,用天燈點亮整個夜空的美景,就算無法像泰國一樣體驗萬人齊放,但放天燈依然是個很新奇的活動,沒有經驗的我,怎麼樣都想試試。

Z:「但是⋯⋯這其實有點爭議性。」
我:「妳不是說這是個歷史悠久的民俗活動嗎?」
Z:「嗯⋯⋯近期有一些環保議題,如果你想放,我們還是可以去啦。」

環保議題?因為煙很多,有害人體嗎?

Photo by 時刻旅人

抵達平溪老街時,時間還早,我們先在附近逛了一下,並拜訪了八仙洞,以及步道上的報鐘庭。這個山丘的小步道並不是特別寬敞,尤其是身旁都被高聳的竹林及樹木掩蓋,光線無法全數透進步道,讓這裡的視線略暗。

就在這時候,我們看到遠方飄來了一盞天燈,搖搖欲墜的從我們頭上劃過,底部不小心勾到樹枝的末梢,劇情就這樣急轉直下,天燈在我們眼前墜落,依然在燃燒著。photo by 時刻旅人

一切發生得突然,沒有經驗的我們,看著烈火燃燒,一時之間還真不曉得該怎麼反應!

Z:「阿⋯⋯這個火勢,會漫延嗎?」朋友越退越後面。
我:「好像⋯⋯我們想辦法滅火比較快!」

我拿著手上剩餘的礦泉水,快速走近燃燒的天燈,盡可能地瞄準起火點,把水灑在上面,火當然還沒滅,但火勢變小了一點,在沒有任何工具的情況下,我心一急,開始用腳猛踏天燈,想要把火踩熄⋯⋯

Z:「欸欸阿還是我去請人幫忙阿!你不要再踩了!」
我:「請人來幫忙速度太慢了!」我繼續狂踩,火勢終於減緩了下來⋯⋯

被踩爛的天燈冒出濃濃黑煙,沿著竹林間的隙縫,飄升到空中。

photo by 時刻旅人

傻眼,他們的願望可能無法被實現了。

我:「這就是妳說的爭議⋯⋯」
Z:「痾,沒錯,但燒到山林,還是我第一次看到,一般只有聽說燃盡的垃圾到處飛。」
我:「這還滿嚴重的耶!難道一直以來,這邊的居民都沒事嗎?」
Z:「居民好像有說過想要廢除這項傳統,只是遊客還是太喜歡放天燈了,平溪放天燈在台灣是個獨一無二的特色啊。」

阿⋯⋯那怎麼辦⋯⋯

我:「嗯⋯⋯像這種問題,觀光局或政府應該可以幫忙協助吧?因為這樣的環境問題,可大可小,但無論如何,都不是好的。」
Z:「我覺得事情也沒有你想的這麼簡單,可能這攸關到人民的信仰或習慣⋯⋯」
我:「怎麼說?」
Z:「天燈的由來,其實也是有『與上天對話』的意思。百姓將自己的心願寫下,藉由讓天燈升天,傳達自己內心裡的話,讓天上神明聽到。」
我:「嗯⋯⋯如果有宗教信仰,確實是要謹慎處理,但你看看這些遊客,你認為他們是因為這個習俗而來,還是只是觀光體驗?」

Photo by 時刻旅人

我們把殘餘的天燈架拿到山下,扔到觀音巖前的垃圾桶,寺廟前有個大平台,站在露台上,可以看到平溪矮房交錯著街道的模樣,古色古香的小鎮,突然參雜著一絲哀傷。

Z:「你還想放嗎?天燈。」
我:「其實我真的很想耶⋯⋯我就是一心一意的期待著放天燈,才想來平溪的。」
Z:「如果你想的話也是可以啦,你很難得才到這的。」

黃昏,我們看著一盞一盞天燈從軌道旁升起,我有點猶豫⋯⋯

最後還是放了。

這次放天燈的經驗,和我預期的不太一樣,我們在天燈上,用毛筆寫下心裡想達成的願望,我原本想寫的心願,都瞬間變得渺小又微不足道,遲遲無法下筆。

思考著為什麼自己還是來放天燈,為什麼心裡有一點過不去,還是敵不過一時的好奇與貪念。

Z:「我寫好了,你好了嗎?怎麼那麼久?」朋友從對面走到我這一側的天燈,想看我寫了些什麼。
Z:「Happy World?你寫這個啊⋯⋯」
我:「對阿。」
Z:「你知道可以不只寫一個願望嗎?」
我:「妳寫什麼?」
Z:「工作順利阿、身體健康、持續旅行啊~」
我:「不知道,此時此刻我真的想不到什麼特別的願望,我只想要這個夢想成真。」

覺得自己這麼寫好像有點愚蠢,放手看著天燈冉冉升起的那一刻,甚至有點罪惡,原本只是想好好放天燈,沒想到心情這麼複雜。

生活中總是不斷的會遇到互相抵觸的事件,人們大部分也都會被慾望戰勝,但良知又會逼得自己,做一點能緩和罪惡感的事情,好讓自己有理由說服自己,還是好人、還是有良心⋯⋯這次的放天燈議題無解,我大可以選擇不要放,但受當下氣氛使然,最後還是試了。

這是第一次,可能也是最後一次放天燈,這回的台灣之旅怎麼這麼五味雜陳呢?為什麼看到天燈差點勾到電線、看到天燈在山上起火,我們還是繼續放天燈呢?

到底為什麼?

我只是想好好放個天燈啊⋯⋯

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